2020-10-26
 
PE奶瓶释放大量微塑料,婴儿平均每天或喝下160万颗!
2020年10月26日   阅读量:58

“微塑料”是近年才提出来的新概念,指的是直径小于5毫米的塑料碎片和颗粒。实际上,微塑料的粒径范围从几微米到几毫米,是形状多样的非均匀塑料颗粒混合体,肉眼往往难以分辨。它的来源十分广泛,包括各种塑料制品中国化工网okmart.com


但这些塑料制品在使用过程中却可能释放出大量的微塑料,尤其是食品用途的塑料制品,产生的微塑料可能通过食物进入人体,从而给健康造成危害。


塑料越来越普遍的运用于各种生活用品,电器设备等等,值得关注的是,由于塑料制品具有生物降解难的特点,因此在使用过程中,它会分解成微小的颗粒流入海洋、土壤,甚至是进入食物链。


与“白色污染”塑料相比,微塑料的危害体现在其颗粒直径微小上,这是其与一般的不可降解塑料相比,对于环境的危害程度更深的原因。


施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-食品》(Nature Food)最新发表一篇健康研究论文提醒说,在使用含有聚丙烯的婴儿奶瓶冲泡标准配方奶粉时,奶瓶可能会释放出塑料微粒。这项研究结果强调了进一步研究塑料微粒对人类健康影响的必要性,因为人们对这一点的认识仍然不足。


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奶瓶也不再安全?


自20世纪50年代起,全球塑料年均增长率保持在8.5%。到2016年全球塑料产量达3.35亿吨。我国是世界塑料生产和使用大国,且进一步增长的潜力十分巨大,然而塑料在使用后,一部分由于收集处理不及时而进入海洋,造成严重的生态坏境污染,据联合国估计,每年都有超过800万吨塑料流入海洋。


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越来越多的证据表明,在大型塑料制品的化学和物理降解过程中,会释放出微型和纳米级别的塑料颗粒,最终流向我们的食物和水源中。


一些研究表明,微型和纳米级塑料可能通过食物链从海洋转移到人类,但人们对于日常使用中塑料制品直接释放的微塑料知之甚少。


到现在聚丙烯已经成为了世界上最常用于制造食品制备和存储所需的相关器皿的一种塑料,常用于食品容器,水壶和婴儿奶瓶(IFBs)等日常用品,与此相反,聚乙烯,另一个流行的塑料容器,是经常被用来作为地毯需要坚固耐用的纤维。


尽管pp,pe被广泛应用,然而人们对这类容器的微塑料释放量知之甚少,直到现在这一问题才引起重视。


水温越高,奶瓶释放的微塑料越多


出于一次偶然的机会,来自都柏林圣三一学院的研究人员开始研究在使用过程中塑料制品所产生的微塑料数量,尤其是婴儿使用的聚丙烯奶瓶。


据研究人员回忆,当时,一位同事正在用塑料容器泡方便面。加入热水前,这个塑料容器很坚硬,但当他往里加入热水后,容器开始变得更有韧性和柔软了。于是,他们好奇,在这个过程中会释放多少塑料颗粒。


他们在实验室做了一个快速测试,发现每升热水会令塑料容器释放出超过100万个塑料微粒。然后,他们开始测试其他的聚丙烯容器,如塑料瓶,不过这次加入的常温水,发现只是释放了很少量的塑料微粒。于是研究人员猜测,温度似乎是关键所在。


因此,婴儿使用的聚丙烯奶瓶便成为他们关注的焦点。


通过对占世界人口78%的48个地区的调查,研究人员发现聚丙烯婴儿奶瓶占全球市场的83%。研究人员决定根据世界卫生组织2007年发布的在家用奶瓶冲泡配方奶粉的指导方针,选择全球婴儿奶瓶市场中占比达 68.8%的 10 款具有代表性的奶瓶作为研究对象,制定了一项可以量化奶瓶中释放的聚丙烯微塑料颗粒的方案。


通过对冲泡奶粉全过程(包括清洗、消毒、冲泡)的测试,发现往聚丙烯奶瓶中加入70℃的1升水最多能释放1600万个微塑料颗粒。当水温从70℃提高到95℃(刚煮沸的水的温度)时,微塑料的释放量则从每升600万个增加到5500万个。


为了确保结果的准确和可靠性,在测试过程中,研究人员严格遵守世界卫生组织的程序,使用对照试验,多次使用不同的液体和不同的温度重复试验,并使用统计分析来确定结果是否显著。研究人员甚至把他们的方法和样品送到一个独立的实验室去验证,也得到了相似的结果。


这一过程中呈现出一个明显的趋势:瓶内液体的温度越高,释放的微塑料越多。


通过比较奶瓶中微塑料的平均释放率、塑料瓶的市场份额、奶瓶喂养率以及婴儿每天喝多少牛奶,研究人员估计了全世界48个地区12个月大的婴儿可能受到的污染程度。由此得出结论,婴儿可能平均每天消耗160万个聚丙烯塑料微粒和数万亿个较小的纳米级塑料颗粒。


研究发现,在水壶、饭盒之类的其它聚丙烯塑料器皿中,微塑料颗粒的释放量与聚丙烯婴儿奶瓶中的微塑料释放量呈现相似水平。


婴儿日均暴露于百万粒微塑料


鉴于聚丙烯婴儿奶瓶的广泛使用,以及日常使用中所释放的微塑料颗粒的数量,该研究小组意识到婴儿接触微塑料的可能性已成为一个全球性问题。


研究人员综合利用聚丙烯婴儿奶瓶的微塑料颗粒释放率、每种聚丙烯婴儿奶瓶的市场份额、婴儿每天的吸奶量和母乳喂养率,估算了 48 个国家和地区的 12 个月大婴儿接触微塑料的情况。


聚丙烯婴儿奶瓶的全球市场份额


研究发现,根据现行的婴儿奶瓶灭菌和奶粉配制标准,如果在婴儿出生后的头 12 个月里,使用以聚丙烯材质的奶瓶喂养孩子,总体上婴儿人均日消耗聚丙烯微塑料颗粒的数量达 158 万粒。


他们还发现,不同地区的接触模式各不相同:非洲和亚洲婴儿的潜在接触量最低,而大洋洲、北美洲和欧洲的婴儿的潜在接触量最高,分别相当于每天 210 万、228 万和 261 万个颗粒。


如何减少宝宝微塑料摄入量?


鉴于全球各地的家长对于聚丙烯婴儿奶瓶的偏爱,减少婴儿配方奶粉中意外产生的微塑料和纳米塑料显得尤为重要。


基于这一研究成果,研究人员设计并测试了一系列有关婴儿配方奶粉配制的建议,这将有助于最大限度地减少微塑料的产生。


研究人员发现,通过修改奶瓶灭菌和奶粉配制程序,可以显著降低聚丙烯婴儿奶瓶中的微塑料释放量。最快,最简单的四个步骤是:

1、用凉的无菌水清洗消毒过的奶瓶。


2、配方奶粉一定要用非塑料容器盛放。


3、当配方奶冷却至室温后,将其放入冷却灭菌的奶瓶中。


4、避免用塑胶容器重新加热已准备好的配方奶,特别是用微波炉。


应对风险未知,亟需提出技术解决方案


此外,研究人员还指出,考虑到人们日常使用的食品制备和食品存储器皿普遍是塑料制品,并且该研究还对水壶、饭盒等生活用具进行了研究,结果发现每一种聚丙烯产品都释放出类似水平的微塑料颗粒。因此,目前迫切需要提出一种解决这一问题的技术解决方案。


论文通讯作者之一 John Boland 教授说:“当我们在实验室里看到这些结果时,就立即认识到它们可能产生的潜在影响。


我们最不希望做的就是去过度警告父母,尤其是在我们还没有足够的信息,来解释微塑料对婴儿健康造成的潜在后果。”


“然而,对于塑料婴儿奶瓶的使用,我们呼吁政策制定者重新评估现行的配方奶粉配制指南。至关重要的是,我们发现,通过改变有关灭菌和配方奶配置流程的做法,可以降低摄入微塑料的风险。”John Boland 教授补充道。


研究人员指出,我们必须接受塑料在现代生活中无处不在的事实,它们在日常使用中会释放出微塑料和纳米级塑料。


尽管我们还不知道这些微小的塑料颗粒对人类健康的危害,但我们可以采取一些行动、研究一些技术解决方案以及相关策略,以减轻微塑料的释放。


尽管这项研究指出了塑料产品是微塑料的直接来源,但从环境和我们的供水中清除微塑料仍然是未来面临的关键挑战。


研究人员表示,他们研究团队将在众多不同的环境中,研究食品制备过程中微塑料和纳米塑料释放的具体过程。


研究人员希望开发适当的技术来防止塑料降解,并开发出有效的过滤技术,大规模地应用于水处理和本地分配、使用过程中,将微塑料和纳米塑料从我们的环境中大规模地清除。


论文通讯作者之一、都柏林圣三一学院的 Liwen Xiao 教授说:“以前的研究主要聚焦于环境中的塑料降解产生的微塑料和纳米级塑料颗粒,这些微塑料从海洋和土壤中转移到食物链。”


“我们的研究表明,日常使用的塑料制品是微塑料释放的重要来源,这意味着接触微塑料的途径远比我们此前的认识更接近我们。


我们亟需评估微塑料对人类健康存在的潜在风险,了解微塑料的流向和其在人体内的运输路径将是未来研究的一个重要重点。确定微塑料对我们健康所产生的潜在后果,对于微塑料污染的治理至关重要。”


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